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    Care and respect for the poorest and most vulnerable persons in a society are the basic criterion for social justice. The Bishops of COMECE note that, in a European Union founded on Christian values, almost a quarter of the population still lives at risk of poverty and social exclusion. We believe it is our duty to call for an integrated approach to combat deprivation and social exclusion. Only a close complementarity of policies in all relevant fields at all levels can eliminate the structural causes of poverty and promote the integral development of every member of society, including the most vulnerable.

    The economic and financial crisis has left a deep mark on the European integration process. The firm belief in a Europe growing together has been shaken as Member States have started to diverge in their economic and social development. Income inequality is growing in most of the countries and the number of people at risk of poverty or social exclusion has increased from 116 million people in 2008 to 123 million in 2012. While the figures have slightly declined since then, they continued to grow in the countries most affected by the recession. This shows that the poorest pay the consequences of a crisis caused by speculation, greed and the lack of regulation of the financial markets. Catholic Social Teaching defines poverty mainly as the outcome of structural barriers that limit people’s choices and restrict their personal development and their freedom to live in dignity. It not only refers to a lack of financial resources, but also to a multifaceted set of phenomena covering all aspects of life that impede peoples’ development such as environmental degradation and insufficient access to education, social services and energy.

    Poverty in the midst of our affluent societies

    In today’s Europe, poverty has many faces. Through the crisis, it moved from the periphery to the very heart of our societies.

    1. Children are nowadays the group most at risk of poverty in the EU. Still too many are stuck in the social class they were born in and, due to a limited access to education, are often denied the possibility of lifting themselves out of poverty. In times of population decline, it is unacceptable that our society does not adequately support child rearing and exposes large families and single parents, especially women, to this high risk of poverty.
    2. Young people are affected by high unemployment and adverse economic conditions. As stated by Pope Francis, they are “the catalyst of change and transformation” in Europe, but many of them have to start their lives in uncertainty and frustration.
    3. A persistent high number of EU citizens belong to the group of long-term unemployed that have to cope with a lack of perspective and self-esteem.
    4. Employment alone no longer protects EU citizens from deprivation as in-work poverty and precarious working conditions are on the rise. An increasing number of people is denied a fair and just remuneration which would allow their families to live in dignity.
    5. Social groups facing discrimination, sometimes in multiple forms, are at a persistently high risk of poverty and social exclusion. Vulnerable and marginalized people seeking protection in our community – such as refugees and asylum seekers but also groups such as the Roma community – are deprived of their social development.

    A need for an integrated approach

    We encourage the European Union and its Member States to develop together with civil society and church actors an integrated approach to combat poverty and social exclusion in all its forms. In line with the United Nation’s SDG Agenda and its primary goal of poverty eradication through sustainable development, such an approach should be directed towards the common good, respect the dignity and promote the integral development of each human being. Based on the Church principles of preferential option for the poor and common responsibility to care for our neighbour, the most vulnerable should be at the core of EU, national and local policies. This will ensure that nobody is hindered in the moral claim for full participation in society and that everybody takes moral responsibility for contributing to the community development.

    To this end, the principles of solidarity and subsidiarity should guide the role of each actor within the EU. A fair expression of both principles will ensure that decisions on legislation, policies and resource allocation will be made at the most local level possible, but at the highest level necessary.

    The economic and financial crisis revealed that one single nation is no longer equipped to face the pressing economic and social challenges of our interdependent global economy. Since companies operate across borders, national governments should at least cooperate at European level in their regulatory, social and tax policies. Pope Francis calls for “moving from a liquid economy to a social economy” in Europe and stresses specifically the concept of the social market economy, which is an objective of the EU treaties. Recalling our declaration “A European Community of Solidarity and Responsibility”, we renew our support for a model that links the principle of a free market with the precepts of solidarity and with mechanisms to serve the common good. In a world “where everything is connected”, social market economy can be the basis for an “integrated approach to combating poverty, restoring dignity to the excluded, and at the same time protecting nature”.

    Recommendations: Towards a community of solidarity and responsibility

    1. Promote integral development. The vulnerability of the poor and future generations to the impact of climate change entails heavy ethical and moral responsibility. The EU should strictly adhere to the climate and poverty targets of its Europe 2020 strategy and place the Sustainable Development Goals at the centre of a new agenda for 2030. In this respect, the regular monitoring of the Strategy in the European Semester should not disregard social and environmental indicators. Furthermore, we encourage the EU to further promote alternative consumption and production patterns and strive to reassess our value systems and understanding of development.
    2. Ensure policy coherence. According to Article 9 TFEU, the EU shall consider requirements of the fight against poverty and social exclusion when defining and implementing its policies and activities. Future policies, especially within the framework of the European Semester and with regard to fair taxation, should therefore be formulated and implemented so as to help remove the structural causes of poverty.
    3. Rebalance economic interests with social rights. The EU and its Member States should ensure that the proposed initiative of a European Pillar of Social Rights and its idea of renewing social convergence on the basis of common adequate social standards will be as comprehensive as possible and supported by concrete implementation measures in order to halt growing inequalities.
    4. Uphold adequate working conditions. Pope Francis reminded us to promote policies that create employment and also ensure proper working conditions. While we acknowledge that the Youth Guarantee and the Youth Employment Initiative have helped to create jobs among the young, we encourage the EU to monitor their long-term impact and to link the initiatives with targeted investments in the business sector of poor regions. The EU and its Member States should likewise ensure that workers are not denied their legitimate rights to just working conditions and a remuneration that “will give them and their families a decent standard of living”. We therefore recommend the EU to strengthen its labour legislation and to promote, at the international level, a better implementation of the UN Guiding Principles on Business and Human Rights.
    5. Recognise families as key actors in the society. Children living in poor households are exposed to significant obstacles that limit opportunities from early childhood. We recommend ensuring equal access to education and to support single parents and poor as well as large families. Since family is the first resort in difficult situations, the EU should pay special attention to them, ensure their unity, and promote family-centred policies.
    6. Foster dialogue and cooperation. We invite the EU to foster dialogue and cooperation with all relevant actors. Such a dialogue should involve Churches and their organisations, but foremost give priority to the poor that should never be seen “as a problem, but as people who can become the principal builders of a new and more human future for everyone”.

    Combining these actions can bring about the changes needed to revive the idea of a Europe growing together. Placing the people and especially the poor at the core of its policies could make our societies not only more inclusive, but also more resilient to future crises. In a globalised economy, it will contribute to our common endeavour to “establish a political, social and economic order, which will growingly serve man and woman and help individuals as well as groups to affirm and develop the dignity proper to them”.

    The COMECE Bishops, 12 December 2016

    Il rispetto e l’aiuto ai più poveri e più vulnerabili di una società sono i criteri fondamentali della giustizia sociale. I vescovi della COMECE constatano che in un’Unione Europea basata su valori cristiani, un quarto della popolazione è ancora oggi a rischio di povertà e di esclusione sociale. Crediamo che sia nostro dovere esigere un approccio integrato per combattere la povertà e l’esclusione sociale. Solo una stretta complementarità delle politiche in tutti i settori coinvolti e a tutti i livelli è in grado di eliminare le cause strutturali della povertà e promuovere lo sviluppo integrale di ogni membro della società, ivi compresi i più vulnerabili.

    La crisi economica e finanziaria ha lasciato una profonda cicatrice nel processo d’integrazione europea. La convinzione di un’Europa sempre più unita è stata scossa nel momento in cui le differenze tra gli Stati membri in materia di sviluppo sociale ed economico hanno cominciato a crescere. Nella maggior parte dei Paesi la disparità di reddito è in crescita e il numero di persone a rischio di povertà o di esclusione sociale è cresciuto da 116 milioni nel 2008 a 123 milioni nel 2012.1 Anche se questi numeri si sono un poco abbassati da allora, non hanno cessato di crescere nei paesi colpiti dalla recessione. Il quadro è chiaro: i più poveri stanno pagando le conseguenze di una crisi causata dalla speculazione, dall’avidità e dalla mancanza di regolamentazione dei mercati finanziari.

    Secondo l’insegnamento sociale della Chiesa cattolica, la povertà è principalmente il risultato di impedimenti strutturali che limitano le scelte dei cittadini e il loro sviluppo personale e li privano di una reale libertà di vivere dignitosamente. Questo è un concetto multidimensionale che si riferisce non solo alla mancanza di reddito, ma anche a tutti gli aspetti che ostacolano il benessere sociale, come la mancanza di accesso all’istruzione, ai servizi sociali, all’energia o all’alloggio.

    La povertà al centro della nostra società consumistica

    Nell’Europa di oggi la povertà ha molte facce, e la crisi l’ha spostata dalla periferia al cuore delle nostre società.

    1. I bambini di oggi sono esposti a un maggior rischio di povertà rispetto a qualsiasi altro gruppo di età nell’Unione europea.2 Limitando il loro accesso all’istruzione, è loro negata la possibilità di sfuggire alla povertà. Mentre la popolazione diminuisce, è inaccettabile che la nostra società non sostenga adeguatamente l’istruzione dei bambini, ed espone in particolare le famiglie numerose e i genitori singoli ad un alto rischio di povertà.
    2. I giovani sono colpiti da alti tassi di disoccupazione e da un clima economico sfavorevole. Si tratta di “agenti di cambiamento e trasformazione” in Europa, come affermato da Papa Francesco.3 Tuttavia, il loro ingresso nella vita è segnato da incertezza e frustrazione.
    3. Un numero costantemente elevato di cittadini dell’UE fa parte dei disoccupati di lunga durata, che sono di fronte a una mancanza di prospettive e di autostima.
    4. L’occupazione non è più sufficiente per proteggere i cittadini europei dalla miseria. In effetti, la povertà delle popolazioni che lavorano, come le condizioni di lavoro precarie, sono in aumento. Un numero crescente di lavoratori si vede negare un compenso giusto ed equo che permetta alle loro famiglie di vivere con dignità.
    5. I gruppi sociali oggetto di discriminazione, a volte in varie forme, sono ancora e sempre esposti ad un alto rischio di povertà ed esclusione sociale. Interi gruppi, come i Rom, ma anche persone vulnerabili ed emarginati che cercano rifugio nelle nostre comunità, come i rifugiati e richiedenti asilo, sono privati del loro sviluppo sociale.

    La necessità di un approccio globale

    Incoraggiamo l’Unione europea e i suoi Stati membri a sviluppare, in collaborazione con la società civile e gli attori della Chiesa, un approccio integrale di lotta contro la povertà e l’esclusione sociale in tutte le sue forme.

    In linea con l’agenda per lo sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite4 e il suo obiettivo primario di sradicamento della povertà attraverso lo sviluppo sostenibile, un tale approccio dovrebbe avere come obiettivo finale il bene comune, il rispetto della dignità e la promozione dello sviluppo integrale di ogni persona umana. Sulla base dei principi della Chiesa di opzione preferenziale per i poveri5 e della responsabilità di tutti di prendersi cura del proprio prossimo, i più deboli e vulnerabili dovrebbero essere al centro delle politiche europee, nazionali e locali. Tutto ciò deve garantire che la pretesa di ordine morale di qualsiasi persona alla piena partecipazione alla società non sia impedita, ma che ognuno si assuma la responsabilità morale di contribuire allo sviluppo della comunità. A tal fine, i principi di solidarietà e sussidiarietà dovrebbero guidare il ruolo di ogni attore all’interno dell’UE.6 Un’articolazione equilibrata dei due principi permetterà che le decisioni in materia di legislazione, delle politiche e dell’allocazione delle risorse vengano prese al livello il più locale possibile, ma anche il più elevato se necessario.

    La crisi economica e finanziaria ha rivelato che una nazione sola non è più in grado di affrontare le pressanti sfide economiche e sociali della nostra interdipendente economia mondiale. Dal momento che le attività commerciali sono transfrontaliere, i governi nazionali dovrebbero cooperare, almeno a livello europeo, in materia di protezione sociale, di politiche di regolamentazione e fiscali. Papa Francesco lo chiama “il passaggio da un’economia liquida a una economia sociale”7 in Europa e in particolare sottolinea specificamente il concetto di economia sociale di mercato,8 già registrato come obiettivo nei trattati della UE.9 Ricordando la nostra dichiarazione “Una comunità europea di solidarietà e responsabilità”,10 rinnoviamo il nostro sostegno a questo modello che lega il principio del libero mercato con i precetti della solidarietà e dei meccanismi a servizio del bene comune. In un mondo dove “tutto è collegato”,11 l’economia sociale di mercato può servire come base per “un approccio globale per combattere la povertà, per ridare dignità agli esclusi e allo stesso tempo preservare la natura“.12

    Raccomandazioni: verso una comunità di solidarietà e responsabilità

    1. Promuovere lo sviluppo integrale. Le generazioni future e i più poveri sono i più vulnerabili agli effetti del cambiamento climatico, che provoca una grave responsabilità etica e morale.13 L’UE non deve perdere di vista gli obiettivi in materia di povertà e del clima della sua strategia Europa 2020 e posizionare gli obiettivi di sviluppo sostenibile al centro di una nuova agenda per il 2030. È quindi essenziale che il monitoraggio regolare della strategia nel contesto del semestre europeo non trascuri gli indicatori sociali e ambientali. Inoltre, incoraggiamo l’UE a continuare a promuovere modi alternativi di consumo e di produzione e ad aspirare a una rivalutazione del nostro sistema di valori e della nostra comprensione dello sviluppo.
    2. Garantire la coerenza delle politiche. Ai sensi dell’art. 9 TFUE,14 l’Unione deve tenere conto delle esigenze connesse alla lotta contro la povertà e all’esclusione sociale nella definizione e nell’attuazione delle sue politiche e attività. Le politiche future, in particolare nel contesto del semestre europeo e in materia di giustizia fiscale, dovrebbero essere formulate e attuate al fine di contribuire ad eliminare le cause strutturali della povertà.
    3. Riequilibrare interessi economici e diritti sociali. L’UE e gli Stati membri dovrebbero garantire che il progetto della base europea dei diritti sociali, con la sua idea di rinnovare la convergenza sociale sulla base di adeguate norme sociali comuni, sia il più completo possibile e dotato di misure concrete di messa in opera per fermare l’aumento delle disuguaglianze.
    4. Difendere le condizioni di lavoro adeguate. Papa Francesco ci ha ricordato di promuovere politiche creatrici di posti di lavoro e che garantiscano condizioni di lavoro adeguate.15 Anche se ci rendiamo conto che la garanzia per i giovani e l’iniziativa per l’occupazione giovanile hanno contribuito alla creazione di posti di lavoro per i giovani, incoraggiamo l’UE a monitorare il loro impatto a lungo termine e a collegare queste iniziative con investimenti nel settore di attività in zone povere. L’UE e i suoi Stati membri dovrebbero anche assicurare che i lavoratori non siano privati dei loro diritti legittimi a condizioni di lavoro eque e a “una remunerazione sufficiente ad assicurare a loro e alle loro famiglie un livello di vita accettabile”.16 Raccomandiamo pertanto alla UE di rafforzare le sue leggi sul lavoro e di promuovere, a livello internazionale, una migliore attuazione dei Principi guida delle Nazioni Unite relativi all’impresa e ai diritti dell’uomo.17
    5. Riconoscere le famiglie come attori chiave della società. I bambini che vivono in famiglie povere sono esposti a notevoli ostacoli che limitano le loro opportunità nella prima infanzia. Si raccomanda di garantire la parità di accesso all’istruzione e di sostenere le famiglie monoparentali e le famiglie povere e di grandi dimensioni. In caso di difficoltà, la famiglia è il primo aiuto. L’UE deve quindi darle un sostegno maggiore, assicurare la sua unità e promuovere politiche incentrate su di essa.
    6. Incoraggiare il dialogo e la cooperazione. Invitiamo l’UE a facilitare il dialogo e la cooperazione con tutti i soggetti interessati. Questo dialogo dovrebbe includere le Chiese e le loro organizzazioni, ma soprattutto dovrebbe dare priorità ai poveri, “non come un problema, ma come persone che possono diventare i protagonisti di un futuro nuovo e più umano per tutti”.18 La combinazione di tutte queste azioni può portare il cambiamento necessario per rilanciare l’ideale di un’Europa sempre più unita. Mettere le persone e soprattutto i poveri al centro delle nostre politiche potrebbe rendere le nostre società non solo più inclusive, ma anche più resistenti alle crisi future. Di fronte a un’economia globale, questo contribuirà al nostro sforzo comune per “istituire un ordine politico, sociale ed economico, che sia sempre più al servizio dell’uomo, e che permetta a tutti, a ogni gruppo, di affermare la sua dignità e di svilupparla“.19

    I Vescovi membri della COMECE, 12 dicembre 2016


    1 Eurostat persone a rischio di povertà o di esclusione (2016),

    2 Ibid.

    3 Papa Francesco, Discorso di accettazione del Premio Carlo Magno (2016):

    4 L’Agenda 2030 per lo sviluppo sostenibile è un programma di sviluppo universale ed integrale adottato nel 2015 da tutti i paesi membri delle Nazioni Unite. E’ articolata attorno a 17 obiettivi di sviluppo sostenibile (ODD):

    5 Papa Giovanni Paolo II, Sollicitudo rei socialis (1987), 42,

    6 Oswald von Nell-Breuning, Baugesetze der Gesellschaft (1968)

    7 Papa Francesco, Discorso di accettazione del Premio Carlomagno (2016):

    8 Ibid.

    9 Cf. Art. 3 del Trattato dell’Unione Euuìropea (TUE)


    11 Papa Francesco, Laudato Si’ (2015), 91,

    12 Ibid., 139

    13 Papa Francesco, Messaggio al Presidente della COP22 (2016),

    14 Trattato sul Funzionamento dell’Unione Européenne (TFUE)

    15 Pape François, Discours au Parlement Europea (2014),

    16 Carta sociale europea (revisione) (1996), Art. 4 (1),


    18 San Giovanni Paolo II, Messaggio per la Giornata mondiale della pace (2000),

    19 Gaudium et Spes (1965), 9,

    Pauvrete et exclusion sociale en Europe

    Le respect et l’aide aux plus démunis et aux plus vulnérables dans une société sont les critères fondamentaux de la justice sociale. Les évêques de la COMECE constatent que, dans une Union européenne fondée sur les valeurs chrétiennes, un quart de la population est encore aujourd’hui exposé au risque de pauvreté et d’exclusion sociale. Nous croyons qu’il est de notre devoir de réclamer une approche intégrée pour combattre la pauvreté et l’exclusion sociale. Seule une étroite complémentarité des politiques dans tous les domaines concernés et à tous les niveaux peut éliminer les causes structurelles de la pauvreté et promouvoir le développement intégral de chaque membre de la société, y compris des plus vulnérables.

    La crise économique et financière a laissé une cicatrice profonde dans le processus d’intégration européenne. La conviction d’une Europe toujours plus unie a été ébranlée alors même que les écarts entre les États membres en matière de développement social et économique commençaient à grandir. Dans la plupart des pays, l’inégalité des revenus est croissante et le nombre de personnes exposées au risque de pauvreté ou d’exclusion sociale s’est élevé de 116 millions en 2008 à 123 millions en 2012. Bien que ces chiffres aient un peu baissé depuis lors, ils n’ont cessé de s’accroître dans les pays touchés par la récession. Le constat est clair : les plus pauvres payent les conséquences d’une crise causée par la spéculation, l’avidité et le manque de réglementation des marchés financiers.

    Selon l’Enseignement social de l’Eglise catholique, la pauvreté est principalement le résultat d’obstacles structurels qui limitent les choix des citoyens et leur développement personnel et qui les privent d’une liberté réelle de vivre dans la dignité. Il s’agit d’un concept multidimensionnel faisant référence non seulement à un manque de revenus, mais aussi à tous les aspects qui entravent le bien-être social, tel qu’un accès insuffisant à l’éducation, aux services sociaux, à l’énergie ou au logement.

    La pauvreté au coeur de notre société de consommation

    Dans l’Europe d’aujourd’hui, la pauvreté revêt plusieurs visages et la crise l’a déplacée de la périphérie au coeur même de nos sociétés.

    1. Les enfants sont aujourd’hui exposés à un risque de pauvreté plus grand que tout autre groupe d’âge dans l’Union européenne. En limitant leur accès à l’éducation, on leur refuse la possibilité de se sortir de la pauvreté. Alors que les populations décroissent, il est inacceptable que notre société ne soutienne pas de manière adéquate l’éducation des enfants, alors qu’elle expose en particulier les familles nombreuses et les parents isolés à un risque élevé de pauvreté.
    2. Les jeunes sont touchés par des taux de chômage élevés et un conjoncture économique défavorable. Ce sont des « agents de changement et de transformation » en Europe, comme l’a déclaré le Pape François. Cependant, leur démarrage dans la vie est empreint d’incertitude et de frustration.
    3. Un nombre élevé constant de citoyens européens fait partie des chômeurs de longue durée qui font face à un manque de perspectives d’avenir et d’estime de soi.
    4. L’emploi ne suffit plus désormais à protéger les citoyens européens du dénuement. En effet, la pauvreté des populations actives tout comme les conditions de travail précaires sont en augmentation. Un nombre croissant de travailleurs se voit refuser une rémunération juste et équitable permettant à leur famille de vivre dignement.
    5. Les groupes sociaux soumis aux discriminations, parfois sous diverses formes, sont encore et toujours exposés à un niveau élevé de risque de pauvreté et d’exclusion sociale. Des groupes entiers, tels que les Roms, mais aussi les personnes vulnérables et marginalisées venues chercher refuge dans nos communautés, tels que les réfugiés et les demandeurs d’asile, sont privés de leur développement social.

    La nécessité d’une approche intégrale

    Nous encourageons l’Union européenne et ses États membres à développer, en collaboration avec la société civile et les acteurs de l’Eglise, une approche intégrale de lutte contre la pauvreté et l’exclusion sociale sous toutes ses formes.

    Dans la ligne de l’agenda pour le développement durable des Nations Unies et de son principal objectif d’éradication de la pauvreté par le développement durable, une telle approche devrait avoir pour but ultime le bien commun, le respect de la dignité et la promotion du développement intégral de chaque personne humaine. Sur la base des principes de l’Eglise de l’option préférentielle pour les pauvres et de la responsabilité de chacun de prendre soin de son voisin, les plus faibles et les plus vulnérables devraient être au coeur des politiques européennes, nationales et locales. Tout ceci doit garantir que la revendication d’ordre moral de toute personne à la pleine participation à la société ne soit pas empêchée, mais aussi que chacun assume la responsabilité morale de contribuer au développement de la communauté.

    À cette fin, les principes de solidarité et de subsidiarité devraient guider le rôle de chaque acteur au sein de l’UE. Une articulation équilibrée des deux principes permettra que les décisions en matière de législations, politiques et allocation des ressources soient prises au niveau le plus local possible mais aussi élevé que nécessaire.

    La crise économique et financière a révélé qu’une nation seule n’est plus en mesure de faire face aux enjeux économiques et sociaux pressants de notre économie mondiale interdépendante. Puisque les activités des entreprises sont transfrontalières, les gouvernements nationaux devraient coopérer, au moins au niveau européen, en matière de protection sociale, de politiques réglementaires et fiscales. Le Pape François appelle « au passage d’une économie liquide à une économie sociale » en Europe et souligne spécifiquement la notion d’économie sociale de marché, déjà consignée comme objectif dans les traités de l’UE. Rappelant notre déclaration « Une communauté européenne de solidarité et de responsabilité », nous renouvelons notre soutien à ce modèle qui lie le principe du libre marché avec les préceptes de la solidarité et des mécanismes au service du bien commun. Dans un monde où « tout est lié », l’économie sociale de marché peut servir de base à une « une approche intégrale pour combattre la pauvreté, pour rendre la dignité aux exclus et simultanément pour préserver la nature ».

    Recommandations: Vers une communauté de solidarité et de responsabilité

    1. Promouvoir le développement intégral. Les plus pauvres et les générations futures sont les plus vulnérables à l’impact des changements climatiques, ce qui engendre une grave responsabilité éthique et morale. L’UE ne doit pas perdre de vue les objectifs en matière de pauvreté et de climat de sa stratégie, Europe 2020 et placer les Objectifs de Développement Durable au coeur d’un nouvel agenda pour 2030. Il est donc essentiel que le suivi régulier de la stratégie dans le cadre du semestre européen ne néglige pas les indicateurs sociaux et environnementaux. En outre, nous encourageons l’UE a continuer à promouvoir les modes de consommation et de production alternatifs et à aspirer à une réévaluation de notre système de valeurs et de notre compréhension du développement.
    2. Assurer la cohérence des politiques. Conformément à l’art. 9 TFUE, l’Union doit prendre en compte les exigences liées à la lutte contre la pauvreté et l’exclusion sociale dans la définition et la mise en oeuvre de ses politiques et activités. Les futures politiques, en particulier dans le cadre du semestre européen et en matière de fiscalité équitable, devraient donc être formulées et mises en oeuvre de manière à contribuer à éliminer les causes structurelles de la pauvreté.
    3. Rééquilibrer intérêts économiques et droits sociaux. L’UE et ses Etats membres devraient veiller à ce que le projet de socle européen des droits sociaux, avec son idée de renouveler la convergence sociale sur la base de normes sociales communes adéquates, soit aussi complet que possible et doté de mesures de mise en oeuvre concrètes afin de mettre un terme à l’accroissement des inégalités.
    4. Défendre les conditions de travail adéquates. Le Pape François nous a rappelé de favoriser les politiques créatrices d’emploi et qui garantissent des conditions de travail adéquates. Même si nous reconnaissons que la garantie pour la jeunesse et l’initiative pour l’emploi des jeunes ont contribué à la création d’emplois pour les jeunes, nous encourageons l’UE à surveiller leur impact à long terme et à lier ces initiatives avec des investissements dans le secteur des entreprises dans les régions pauvres. L’UE et ses Etats membres devraient également veiller à ce que les travailleurs ne soient pas privés de leurs droits légitimes à des conditions de travail équitables et à « une rémunération suffisante pour leur assurer, ainsi qu’à leurs familles, un niveau de vie décent ». Nous recommandons donc à l’UE de renforcer ses législations sur le travail et de promouvoir, au niveau international, une meilleure mise en oeuvre des Principes directeurs des Nations Unies relatifs aux entreprises et aux droits de l’homme.
    5. Reconnaître les familles comme des acteurs clés de la société. Les enfants vivant dans des ménages pauvres sont exposés à des obstacles importants qui limitent leurs possibilités dès la petite enfance. Nous recommandons de garantir l’égalité d’accès à l’éducation et de soutenir les parents isolés ainsi que les familles pauvres et nombreuses. En cas de difficultés, la famille est le premier recours. L’UE se doit donc de lui apporter un soutien plus important, de veiller à son unité et de promouvoir des politiques centrées sur elle.
    6. Favoriser le dialogue et la coopération. Nous invitons l’UE à favoriser le dialogue et la coopération avec tous les acteurs concernés. Ce dialogue devrait inclure les Eglises et leurs organisations mais avant tout donner la priorité aux pauvres, « non comme à un problème, mais comme à des personnes qui peuvent devenir sujets et protagonistes d’un avenir nouveau et plus humain pour tous ».

    La combinaison de l’ensemble de ces actions peut apporter le changement nécessaire pour relancer l’idéal d’une Europe toujours plus unie. Placer les personnes et en particulier les pauvres au coeur des politiques pourrait rendre nos sociétés non seulement plus inclusives, mais aussi plus résistantes aux crises futures. Face à une économie mondialisée, cela contribuera à notre effort commun pour « instituer un ordre politique, social et économique qui soit toujours plus au service de l’homme, et qui permette à chacun, à chaque groupe,d’affirmer sa dignité propre et de la développer » .

    Les Evêques membres de la COMECE, 12 décembre 2016

    Armut und sozialer ausgrenzung in Europa

    Rücksicht und Respekt für die ärmsten und schutzbedürftigen Personen in der Gesellschaft sind der wesentliche Maßstab für soziale Gerechtigkeit. Die Bischöfe der COMECE merken daher an, dass in der Europäische Union, die auf Basis von christlichen Werten gegründet wurde, noch nahezu ein Viertel der Bevölkerung von Armut und sozialer Ausgrenzung bedroht ist. Vor diesem Hintergrund sehen wir es als unsere Pflicht an, uns für einen ganzheitlichen Ansatz in der Bekämpfung von Armut und sozialer Ausgrenzung einzusetzen. Nur eine enge Komplementarität der politischen Maßnahmen auf allen Ebenen kann die strukturellen Ursachen von Armut beseitigen und die ganzheitliche Entwicklung jedes Mitglieds in der Gesellschaft, einschließlich ihrer schwächsten, fördern.

    Die Wirtschafts- und Finanzkrise hat tiefe Spuren im europäischen Integrationsprozess hinterlassen. Die soziale und wirtschaftliche Divergenz der Mitgliedsstaaten hat uns im Glauben eines zusammenwachsenden Europas tief verunsichert. Die Ungleichheit der Einkommen wächst in den meisten Ländern und die Zahl der von Armut bedrohten Menschen ist von 116 Millionen Personen in 2008 auf 123 Millionen in 2012 gestiegen. Obwohl die Zahlen seitdem leicht zurückgegangen sind, ist die Armutsgefährdung doch weiterhin in den Ländern gestiegen, die am schwersten von der Rezession betroffen sind. Das zeigt, dass die Ärmsten die Konsequenzen einer Krise tragen, die nicht auf sie zurückzuführen ist, sondern auf Spekulationen, Habgier und eine unzureichende Regulierung der Finanzmärkte.

    Aus Sicht der Katholischen Soziallehre ist Armut zumeist Ergebnis von strukturellen Barrieren, die Menschen in ihren Möglichkeiten begrenzen und sie somit in ihrer persönlichen Entwicklung und Freiheit, in Würde zu leben, einschränken. Sie zeigt sich in vielfältiger Weise und lässt sich nicht allein auf einen Mangel an finanziellen Mitteln reduzieren, sondern bezieht sich auf alle Aspekte des Lebens, die persönliche Entwicklung hemmen. Dies schließt einen unzureichenden Zugang zu Bildung, Sozialdienstleistungen und Energie, aber auch die Folgen der Umweltzerstörung mit ein.

    Armut in der Mitte unserer wohlhabenden Gesellschaften

    Im heutigen Europa hat Armut viele Gesichter und ist infolge der Krise von der Peripherie in die Mitte unserer Gesellschaft gerückt.

    1. Kinder sind heute die Altersgruppe, die am stärksten dem Armutsrisiko ausgesetzt ist. Sie bleiben oft in der sozialen Schicht, in die sie geboren werden, und haben aufgrund eines eingeschränkten Zugangs zu Bildung begrenzte Möglichkeiten, sich selbst aus Armut zu befreien. In Zeiten sinkender Bevölkerungszahlen ist es daher nicht hinnehmbar, dass unsere Gesellschaft nicht angemessen die Erziehung von Kindern unterstützt, sondern vor allem kinderreiche Familien und Alleinerziehende, insbesondere Frauen, an der Grenze des Armutsrisikos leben lässt.
    2. Junge Menschen sind von hoher Arbeitslosigkeit und schwierigen Wirtschaftsbedingungen betroffen. Laut Papst Franziskus sind sie die „Träger der Veränderung und des Wandels” in Europa. Jedoch müssen viele von ihnen zurzeit ihr Arbeitsleben in Unsicherheit und mit Frustration beginnen.
    3. Eine anhaltend hohe Zahl der EU-Bürger gehört zur Gruppe der Langzeitarbeitslosen, die mit Perspektivlosigkeit und mangelndem Selbstwertgefühl zurechtkommen müssen.
    4. Arbeit schützt EU-Bürger nicht mehr vor Armut, da die Zahl der in Armut lebenden Erwerbstätigen und prekäre Beschäftigungsverhältnisse steigen. Eine wachsende Zahl von Menschen wird somit die faire und gerechte Vergütung ihrer Arbeit vorenthalten, die ihnen und ihrer Familie ein Leben in Würde garantiert.
    5. Soziale Gruppen, die Diskriminierungen teils in mehrfacher Hinsicht erfahren, sind noch immer anhaltend von Armut gefährdet. Schutzbedürftige und ausgegrenzte Menschen, die in unserer Gemeinschaft Zuflucht suchen – wie beispielsweise Flüchtlinge und Asylsuchende –, aber auch Gruppen wie die Gemeinschaft der Sinti und Roma sind von Armut bedroht.

    Ein ganzheitlicher Ansatz ist notwendig

    Wir ermutigen die EU und ihre Mitgliedsstaaten, gemeinsam mit der Zivilgesellschaft und den Kirchen einen ganzheitlichen Ansatz in der Bekämpfung von Armut und sozialer Ausgrenzung in all ihren Formen zu entwickeln.

    In Einklang mit der SDG-Agenda der Vereinten Nationen und ihrem Hauptziel, Armut durch nachhaltige Entwicklung zu beseitigen, sollte dieser Ansatz auf das Gemeinwohl ausgerichtet sein, die Würde jedes Menschen respektieren und dessen ganzheitliche Entwicklung in der Gemeinschaft fördern.

    Beruhend auf den kirchlichen Prinzipien der vorrangigen Option für die Armen und der gemeinsamen Verantwortung, sich für das Leben unserer Nächsten einzusetzen, sollte es die Schutzbedürftigsten in den Mittelpunkt der politischen Maßnahmen auf lokaler, nationaler und EU-Ebene setzen. Dies wird ermöglichen, dass niemand in seinem moralischen Anspruch auf eine uneingeschränkte Teilhabe in der Gesellschaft gehindert wird. Ebenso wird ein ganzheitliches Vorgehen helfen, dass jeder seiner moralischen Verantwortung, einen Beitrag für die gesellschaftliche Entwicklung zu leisten, gerecht wird.

    Um dieses Ziel zu gewährleisten, können die Prinzipien der Solidarität und Subsidiarität helfen, die Rolle jedes einzelnen Akteurs in der EU zu bestimmen. Eine ausbalancierte Verknüpfung beider Prinzipien wird gewährleisten, dass Entscheidungen über Gesetze, politische Konzepte und Verteilung von Finanzmitteln auf der möglichst untersten, aber zugleich erforderlich höchsten Ebene getroffen werden.

    Die Wirtschafts- und Finanzkrise hat gezeigt, dass in der verflochtenen Weltwirtschaft ein Nationalstaat allein nicht mehr imstande ist, die drängenden wirtschaftlichen und sozialen Herausforderungen zu bewältigen. Da Unternehmen bereits über Grenzen hinweg zusammenarbeiten, sollten nationale Regierungen zumindest auf europäischer Ebene in der Sozial-, Ordnungs- und Steuerpolitik kooperieren.

    Papst Franziskus fordert einen „Übergang von einer „verflüssigten“ Wirtschaft zu einer sozialen Wirtschaft“ in Europa. Der Heilige Vater hebt ausdrücklich das Konzept der sozialen Marktwirtschaft hervor, das als eine Zielbestimmung bereits in den EU-Verträgen verankert ist. Mit Bezug auf unsere Erklärung „Eine Europäische Solidaritäts- und Verantwortungsgemeinschaft” möchten wir unsere Unterstützung für dieses Leitbild erneuern, welches das Prinzip der Marktfreiheit mit den Grundsätzen der Solidarität und den Mechanismen des sozialen Ausgleichs verbindet. Die soziale Marktwirtschaft kann in einer Welt, in der „alles miteinander verbunden ist” die Basis für einen „ganzheitlichen Zugang [bilden], um die Armut zu bekämpfen, den Ausgeschlossenen ihre Würde zurückzugeben und sich zugleich um die Natur zu kümmern.

    Empfehlungen: Auf dem Weg zu einer Gemeinschaft der Solidarität und Verantwortung

    1. Förderung einer ganzheitlichen Entwicklung. Aus der Verwundbarkeit der Armen und der kommenden Generationen gegenüber dem Klimawandel ergibt sich eine große ethische und moralische Verantwortung. Die EU sollte daher die Einhaltung ihrer Klima- und Armutsvorgaben in der Europa- 2020-Strategie strikt verfolgen und die Ziele der nachhaltigen Entwicklung (SDGs) ins Zentrum einer neuen Agenda für 2030 setzen. In dieser Hinsicht sollte zur besseren Umsetzung der Strategie das Europäische Semester soziale und ökologische Indikatoren stärker einbeziehen. Zugleich ermutigen wir die EU, auch weiterhin alternative Verbrauchs- und Produktionsstrukturen zu fördern und eine Neubewertung unseres Wertesystems und unseres Verständnisses von Entwicklung anzustreben.
    2. Gewährleistung der politischen Kohärenz. Gemäß Artikel 9 AEUV trägt die EU „den Erfordernissen im Zusammenhang […] mit der Bekämpfung der sozialen Ausgrenzung […] Rechnung“. Zukünftige politische Maßnahmen, insbesondere im Rahmen des Europäischen Semesters und im Hinblick auf eine gerechte Steuerpolitik, sollten daher so formuliert und umgesetzt werden, dass sie zur Bekämpfung der strukturellen Ursachen der Armut beitragen.
    3. Ausgleich der wirtschaftlichen Interessen mit Sozialrechten. Die EU und ihre Mitgliedsstaaten sollten sicherstellen, dass die vorgeschlagene Initiative der Europäischen Säule sozialer Rechte und die Idee einer Erneuerung des sozialen Zusammenhalts auf Basis von gemeinsamen Standards so umfassend wie möglich konzipiert wird. Zudem sollte die EU die Maßnahmen durch klare Umsetzungsstrategien unterstützen, um die wachsende soziale Ungleichheit aufzuhalten.
    4. Einsatz für angemessene Arbeitsbedingungen. Papst Franziskus hat uns daran erinnert, Strategien zu fördern, die Arbeitsplätze schaffen und zugleich gute Arbeitsbedingungen sicherstellen. Wir erkennen an, dass die Jugendgarantie und die Jugendbeschäftigungsstrategie geholfen haben, Arbeitsplätze für junge Menschen zu schaffen. Gleichzeitig ermutigen wir die EU, die langfristige Wirkung der Initiativen im Auge zu behalten und die Maßnahmen mit gezielten Investitionen in die Wirtschaft der strukturschwachen Regionen zu ergänzen. Die EU und ihre Mitgliedsstaaten sollten ebenfalls sicherstellen, dass den Arbeitnehmern ihre legitimen Rechte auf faire Arbeitsbedingungen und Vergütung nicht verweigert werden, „um ihnen und ihren Familien einen angemessenen Lebensstandard zu sichern”. Wir empfehlen daher, dass die EU ihr Arbeitsrecht stärkt und die Umsetzung der UNLeitprinzipien für Wirtschaft und Menschenrechte forciert.
    5. Anerkennung der Familien als zentrale Akteure der Gesellschaft. Kinder aus armen Familien sind erheblichen Hindernissen ausgesetzt, die sie von frühem Alter an in ihren Möglichkeiten einschränken. Wir empfehlen, einen gleichberechtigten Zugang zu Bildung zu garantieren und Alleinerziehende wie auch arme und kinderreiche Familien gezielt zu unterstützen. Da die Familie die erste Stütze in schwierigen Situationen ist, sollte die EU ihr besondere Aufmerksamkeit widmen, deren Einheit fördern und eine familienorientierte Politik verfolgen.
    6. Verstärkter Dialog und Zusammenarbeit. Wir fordern die EU auf, ihren Dialog mit allen relevanten Akteuren zu verstärken. Ein solcher Dialog sollte die Kirchen und ihre Organisationen einbeziehen, aber den Armen Vorrang einräumen, die niemals als ein Problem gesehen werden sollten, sondern „in unseren Augen zu Trägern und Vorkämpfern einer neuen und menschlicheren Zukunft“ werden können.

    Zusammen können diese Maßnahmen den Wandel bringen, der für die Wiederbelebung der Idee eines zusammenwachsenden Europas notwendig ist. Wenn die Menschen und insbesondere die Armen wieder im Zentrum politischer Maßnahmen stehen, werden unsere Gesellschaften nicht nur inklusiver, sondern zugleich widerstandsfähiger gegen zukünftige Krisen sein. In der globalisierten Wirtschaft wird der ganzheitliche Ansatz zu unserem gemeinsamen Bestreben beitragen, „eine politische, soziale und wirtschaftliche Ordnung zu schaffen, die immer besser im Dienst des Menschen steht und die dem Einzelnen wie den Gruppen dazu hilft, die ihnen eigene Würde zu behaupten und zu entfalten.”

    Die Bischöfe der COMECE, 12. Dezember 2016


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